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Quelques mots suffisent souvent à dire ce que l’on veut savoir. Lorsqu’on lui demande qui elle est, Kate Tempest répond de manière tout aussi laconique qu’expressive. 

« Kate Tempest, ce sont les mots », affirme-t-elle.

Ces six mots résument parfaitement cette femme, dont la figure publique demeure définie par un magnétisme poétique. Pourtant, les actions de Tempest laissent supposer bien davantage. A vrai dire, on n’a encore jamais vu, entendu ou rencontré personne qui lui ressemble : Tempest est le chaînon manquant entre l’Age d’or de la littérature et celui du hip hop. La jeune londonienne, qui a été nommée aux BRIT Awards, est à la fois slameuse, rappeuse, poète, romancière et dramaturge.

Depuis ses débuts en 2011, elle a redéfini l’art d’être auteur en ces temps modernes. A ce jour, elle a publié trois recueils de poèmes, mis en scène trois pièces de théâtre et sorti deux albums, Everybody Down (sélectionné pour le Mercury Prize 2014) et Let Them Eat Chaos (sélectionné pour le Mercury Prize 2017). Durant cette période, elle a su séduire le public du Tonight Show Starring Jimmy Fallon et de plusieurs autres émissions télévisées américaines. Elle a également reçu les éloges des critiques du New York Times, du New Yorker, de Forbes et de bien d’autres.

Au coeur de ce voyage bien rempli, elle a aussi fait une lecture d’un extrait de son poème narratif de 75 minutes Brand New Ancients sur le plateau du talk-show américain Charlie Rose. Cette performance lui a valu d’être contactée par le producteur légendaire Rick Rubin, également fondateur d’American Recordings, C’est sur ce label que sort aujourd’hui son nouvel album The Book of Traps and Lessons.